Archeoloog ontdekt Maya koninklijke begrafenis

Mag je in Nederland eigenlijk wel menselijke resten tentoonstellen? (Juni- 2019).

Anonim

Tom Garrison was vier uur verwijderd van een hobbelige jungle-weg - de stad in om behandeld te worden voor blootstelling aan vergif - toen hij werd gebeld door zijn co-directeur Edwin Román.

"Je moet nu hier terug komen."

Terug in El Zotz, een geruïneerde Maya-stad diep verborgen in Guatemala's Maya-biosfeerreservaat, had een van de archeologische teams van Garrison de pay-off geraakt - een grafkamer in de Five Temples-sectie van de site die de restanten van de royalty's zou kunnen bevatten.

Hij draaide de truck rond.

Garrison, een assistent-professor (onderwijzend) van antropologie en ruimtelijke wetenschappen, is de hoofdonderzoeker die de archeologische verkenning van El Zotz uitvoert, een geïsoleerde en overgroeide Maya-ruïne waarnaar hij elk voorjaar terugkeert.

Met een lengte van 6-voet-3 sport hij een ondeugende grijns en een indrukwekkende vaardigheid voor het op commando vertellen van details van de Maya-taal of -geschiedenis. Hij verwijst naar El Zotz in het koninklijke 'wij' - bij het beschrijven van zijn turbulente verleden beschrijft hij hoe 'we Tikal binnenvielen'. Het is toepasselijk om een ​​antagonistische kijk te hebben op de beroemdere grote broer van El Zotz in het oosten.

Tikal is net als de Pasadena van Los Angeles naar El Zotz: zo groot, indrukwekkend en dichtbij dat het zijn buur in het publieke oog neigt te verduisteren. Maar El Zotz heeft bewezen een informatiedocument voor archeologen te zijn, waardoor ze een beter begrip krijgen van de veranderende politieke dynamiek van de regio, en bij uitbreiding het Maya-volk.

Een plaats van koninklijke inspiratie

Garrison ontdekte archeologie als een undergraduate op Connecticut College, toen hij zich inschreef in een inleidende cursus als eerstejaarsstudent. Zijn liefde voor het veld werd ontketend tijdens een juniorjaarsstudie in het buitenland naar Oaxaca, Mexico, inclusief een reis naar de Maya-site van Palenque.

Nu werkt Garrison om dezelfde liefde voor verkenning naar het verleden te inspireren door zijn cursusaanbod bij USC en via zijn cursussen Problemen zonder paspoort, ANTH 400: "Maya Resilience" en ANTH 450: "Field Research in Maya Archeology." Beide klassen stellen hem in staat USC-studenten te volgen om de Maya-ruïnes in de jungle van Guatemala te verkennen.

El Zotz, het huis en kantoor van Garrison, verspreidt zich elk voorjaar over ongeveer twee vierkante kilometer jungle, waaronder een enorm koninklijk paleis en een tempel op een heuvel met uitzicht op groepen tempels en kleinere woningen in de vallei beneden. De naam is een moderne benaming, ontleend aan het Maya-woord voor "vleermuis". Honderden zwermen elke avond in de lucht en slapen dan in een nabijgelegen grot, waar de Maya's geloofden dat de zon leefde als ze de wereld niet verlichtten.

In de tijd van de Maya's stond het bekend als 'Pa'chan', wat 'versterkte lucht' betekent.

Toen de Maya's het 1500 jaar geleden bewoonden, hadden ze de hele regio ontbost en het koningshuis boven een indrukwekkend beeld van hun onderdanen geboden. Tegenwoordig heeft de jungle de vallei heroverd en verduisterd met een dik bladerdak van bomen en wijnstokken - veel ervan ontspringt in de oude Maya-structuren.

Tegen de tijd en plunderaars

Met slechts enkele dagen in het opgravingsseizoen - voordat zware regenval de toch al modderige wegen die naar El Zotz leidden, veranderde in een onbegaanbaar slib-garnizoen en zijn bemanning werkte de klok rond om het graf op te graven. Het team werd ook geconfronteerd met de altijd aanwezige dreiging van plunderaars, endemisch in de wereld van Maya-archeologie.

Alleen El Zotz heeft 230 loopgraven en tunnels gesneden in de piramides en andere bouwwerken van de site van sluwe maar gewetenloze gravers die een kleine winst kunnen maken door het verkopen van culturele artefacten op de zwarte markt.

Vaak rijk aan kommen, beeldjes en andere waardevolle grafgoederen, zijn tombes een verleidelijke trove voor plunderaars. Zelfs met de archeologen die in de buurt van de site zijn gekampeerd en soldaten die het biologische reservaat bewaken waar het zich bevindt, is elk open graf kwetsbaar zodra het bestaan ​​ervan bekend wordt.

In 2010 brachten Garrison en zijn collega's - destijds onder leiding van Stephen Houston, een levende legende in de Maya-archeologiegemeenschap - de aandacht van El Zotz toen ze het intacte graf van een Maya-koning onder de Tempel van de Nachtzon ontdekten.. Het graf resideerde in een piramide bekend als "El Diablo", bovenop de koninklijke heuvel, tegenover de vijf tempels.

De 40-meter hoge piramide is het hoogste punt van de stad en biedt een spectaculair uitzicht op de piramides van Tikal, die boven de jungle in het oosten uitsteken. De graafmachines van het team maken regelmatig pelgrimstochten naar de eroderende kroon van Diablo - niet voor het uitzicht, maar voor de gsm-service.

De ontdekking van 2010 vond plaats net na het einde van een plunderingstunnel in El Diablo - als de plunderaars een beetje dieper hadden gegraven, zou alles wat zou zijn overgebleven voor het Garrison-team een ​​leegte zijn geweest. In plaats daarvan ontdekten ze wat National Geographic later een van de 'ontdekkingen van het jaar' zou noemen.

"Het rook naar de dood, " zei Garrison over het graf. Letterlijk. Onaangenaam, maar een goed teken dat het graf er op miraculeuze wijze in geslaagd was om door de eeuwen heen verzegeld te blijven.

Het ontstak een race om de opgraving te voltooien voordat plunderaars afdaalden. Bij het vinden van het graf hadden Garrison en Houston onmiddellijk een conservator die vanuit de Verenigde Staten naar Guatemala werd overgevlogen om de artefacten op de juiste manier te extraheren en te behouden. In een taxi op weg naar het vliegveld om haar op te halen, glimlachte de taxichauffeur - die Garrison herkende van een eerdere reis naar Guatemala - en zei: 'Ik heb gehoord dat jullie iets hebben gevonden.'

Op de een of andere manier had het woord van de ontdekking al mensen bereikt in de stad Flores.

"Dat is nooit wat je zo ver wilt horen", zei Garrison. Uiteindelijk vonden hij en zijn bemanning kommen menselijke vingers, houtsnijwerk, met juwelen getooide tanden, opgeofferde baby's en meer.

Plunderaars van een andere soort

Gebaseerd op het ontwerp van andere, hedendaagse Maya-tempels, theoreticus onderzoekers dat er misschien een tweede graf in de voorkant van de oorspronkelijke kamer, en Garrison bracht het eerste deel van het veldseizoen op zoek naar een tweede graf in El Diablo. Een opgraving van zijn theoretische locatie vond uiteindelijk niets.

Net als in 2010 werd het graf ontdekt dat deze zomer het minst werd verwacht: de Guatemalteekse archeoloog Jose Luis Garrido was bezig met het schoonmaken van een laag platform toen het brak en een kleine leegte opende. Hoewel onaangetast door mensen, was de inhoud ervan geplunderd door ratten.

Boomwortels hadden zich uitgerekt en door de muren van het graf gedrukt, waardoor de ratten konden passeren. De harige indringers consumeerden en vernietigden alles wat biologisch was, maar lieten intact vier prachtige polychrome kommen. Eén droeg de naam van een koning: Bakab K'inich, wat ruwweg vertaald wordt als: "De zonnegod die het eerst in het land is."

Terwijl de klok tikte, documenteerden Garrison en zijn team het graf en bewaarden de inhoud ervan met slechts enkele dagen tot het einde van het veldseizoen.

"Je weet nooit wat daar te vinden is, en je weet nooit wat je in een bepaald jaar zult vinden, " zei Garrison. "Dat is het mysterie en onderdeel van de aantrekkingskracht van de archeologie."

menu
menu